ФЭНДОМ


Народы, которые разрастутся, чтобы стать Империей, сделали свои первые робкие шаги две с половиной тысячи лет назад. Многое об этом известно из записей, сделанных тогда гномами. Долгие войны между гномами и эльфами закончились; гномы отступили в свои горные крепости в Краесветных горах, а эльфы покинули свои колонии, пересекли море и вернулись обратно на Ултуан. Хотя гномы и остались, их влияние сильно ослабло, ибо многие из могущественнейших королей были мертвы, а их крепости опустошены. Когда горы востока охватили огни и стали раскалываться от землетрясений, сопротивлениегномов было окончательно сломлено, и новые враги набирали сил и желали власти – орки и гоблины.

Орды зеленокожих как поток пересекли Краесветные горы по горным перевалам, которые раньше охраняли гномьи крепости, дабы опустошить земли с западной стороны гор. Так как королевство гномов страдало от бесконечных нападений орков и гоблинов, многие людские племена начали мигрировать на восток: унберогены, тевтогены, тюринги, херуски, норскийцы и мерогены – лишь немногие среди них. Не удивительно, что сражавшиеся против одного и того же врага – зеленокожихгномы и люди не могли не признать потенциальной выгоды отношений: гномы видели в людях союзников, которые могли бы помочь восстановить погибшую империю, а люди с готовностью обучались секретам обработки металлов и способам ковки хорошего железного оружия. Эти племена были далеко не те цивилизованные люди, что живут сейчас в Империи . Одетые в шкуры, они жили в глиняных мазанках и пользовались примитивным оружием из бронзы и камня. Записи гномов повествуют о том, что эти люди были яростны и отважны в борьбе с ордами орков и гоблинов за обладание мрачными лесами. Сильнейший из этих людей был известен под именем Сигмар — первенец вождя племени унберогенов. Рождение Сигмара ознаменовала двухвостая комета, промчавшаяся по небу. Сигмар был благородным воином огромной силы, к пятнадцати годам он уже сразился в десятках битв против зеленокожих.

Молотодержец

Орки и гоблины становились все изобретательней. В результате одной из дерзких атак они захватили Верховного короля Кургана Железнобородого и несколько членов его дома, когда те направлялись в Серые горы . По иронии судьбы, Сигмар уже охотился за этой бандой орков со своими отборными воинами и поймал её в лесу, прежде чем зеленокожие смогли уйти. Сигмар сразил много орков в тот день и освободил гномов , после чего сжёг тела орков , свалив их в огромную кучу. В благодарность за своё освобождение король Курган подарил Сигмару реликвию своей семьи — великолепный инкрустированный магическими рунами боевой молот, названный Гхал Мараз, что в переводе значит Сокрушитель Черепов. Сигмар принял щедрый подарок короля, и два воина пообещали помогать друг другу в войнах против неистовствующих зеленокожих.

Войны против орков и гоблинов продолжались много лет, а дружба людей и гномов крепла по мере того, как нарастала угроза с востока. Семь лет спустя умер отец Сигмара , и он стал вождем племени унберогенов и начал объединять племена людей запада в жестоких битвах поразительными хитростями. Сигмар был могучим и харизматичным лидером, а его действиями руководило стремление достичь заветной мечты: страна, объединённая под его властью, свободная от орков и гоблинов , подчиняющаяся справедливым законам и защищенная сильной, дисциплинированной армией. После долгих лет жестоких войн и дипломатии, двенадцать великих племён людей принесли страшные клятвы в том, что будут следовать за Сигмаром. Вместе со своими союзниками-гномами он изгнал зелёный бич из земель с западной стороны Краесветных гор , получив прозвище Хельденхаммер, что означает Молот Гоблинов.

Немногие людские племена, которые все еще противостояли Сигмару, были изгнаны в негостеприимные Серые горы на восток или, как норскийцы, на север за Срединные горы. Сигмар стал единственным властителем земель между Краесветными горами и Великим океаном. Однажды, когда гномам вновь грозило вторжение орд орков и гоблинов, король Курган отправил рунного кузнеца Аларика Безумного за помощью от Сигмара и народа людей.

Битва в Перевале Чёрного Огня

Как только Сигмар узнал о грозящей гномам опасности, он созвал всех вождей и приказал им собрать дружины. С этой армией он отправился в Краесветные горы, дабы объединиться с войсками Кургана. Огромная орда орков и гоблинов пыталась прорвать оборону Перевала Черного Огня — единственного пути, по которому армии имеют шансы пересечь Черные горы. С тех пор произошло много битв на этом стратегически важном месте, но эта битва превосходит все остальные. Сильно уступающие в численности врагу армии людей и гномов стояли плечом к плечу против зеленокожих, которые словно выливались в долину, но Сигмар и король Курган выбирали поле боя с огромной осмотрительностью. Их армии пятились вверх по горной долине туда, где горный проход был самым узким, а превосходящие численностью орды орков и гоблинов могли быть встречены на равных. Битва длилась много часов, когда воющие зелёные приливы разбивались о непоколебимую стену из расколотых щитов и окровавленных клинков. Сигмар, как и многие другие герои (среди них Ульфдар Берсерк, Марбад из Эндаласа и Фрея – королева асоборнов) прославились в этот мрачный день, их деяния стали основой легенд для потомков. Когда ряды орков в последний раз неорганизованно отступили, Сигмар  возглавил яростную атаку в сердце вражеской армии. С победным кличем он и его товарищи-вожди прорубили дорогу через убегающих зеленокожих и вырезали их без жалости. В благодарность за эту блестящую победу Сигмар был провозглашен императором всех земель между Серыми горами на юге и Срединными горами на севере. Король Курган подарил Сигмару великолепную корону, и два монарха поклялись в вечной верности друг другу. В благодарность за то, что Молотодержец спас королевство гномов, король Курган приказал Аларику Безумному начать (как оказалось, занявшее много времени) изготовление двенадцати магических мечей, известных под названием Рунные Клыки. Каждый из мечей был предназначен для одного из племенных вождей.

Эпоха Сигмара

Пятнадцать лет прошло с тех пор, как Сигмар спас короля Кургана и взошёл на трон как император. Его коронация является начальной точкой имперского календаря и первым днём Империи. Он правил справедливо и отважно из своей столицы Рейкдорф (впоследствии переименована в Альтдорф), даруя земли двенадцати племенным вождям, поклявшимся ему в верности и помогавшим в его многих военных кампаниях. Это разделение земель было основано на делении старых племенных территорий. Вожди, правившие этими землями, получили титул графов. Сигмар правил Империей еще пятьдесят лет и в это время отсталые деревни процветали и разрослись до размера маленьких городков, население страны выросло и было основано много новых поселений. Конечно всё еще оставались враги, с которыми приходилось сражаться. Гоблины продолжали пересекать Краесветные горы, было множество диких племён людей в северных лесах и за Срединными горами, которые нападали на ещё не оперившуюся Империю.

Мало что ещё известно о правлении Сигмара, ибо гномьи анналы в основном рассказывают о событиях их истории, а Сигмар – лишь малая её часть. Всё, что достоверно известно — это то, что Отец Людей однажды отложил в сторону свою корону и отправился на восток, чтобы встретить своего старого друга Кургана Железнобородого. Даже если он добрался в самую известную гномью крепость, Караз-а-Карак, летописи молчат об их встрече. Эпоха Сигмара прошла, а он стал легендой, героем-предком своего народа. Храмы и алтари строились в память о нём, и постепенно сформировался культ, почитающий его как основателя Империи. Через поколение Сигмару стали открыто поклоняться как богу, появились его священники, которых возглавил Великий Теогонист Иоганн Хельстурм. Культ Сигмара стал одной из самых влиятельных религий в стране с тысячами верных последователей, так герой Перевала Чёрного Огня занял свое место рядом со старыми богами Империи

Эпоха Империи

Имперский город

Имперский город.

После ухода Сигмара люди стали опасаться того, что разразятся разрушительные войны между графами, оставленными без предводителя. Однако вместо того чтобы воевать за власть, графы собрались в Рейкдорфе, чтобы решить, что делать. После долгих напряженных переговоров они поклялись, что они будут верно следовать идеям Сигмара, и что новый император будет выбираться из их числа. Графы стали называться курфюрстами. Так была установлена система выборных императоров, существующая в том или ином виде по сей день. Земля Сигмара разрасталась и процветала под руководством курфюрстов, и армии Империи сражались с врагами, проявляя храбрость и изобретательность, за которые наследники Млатодержца хорошо известны.

Войны со скавенами

Столетия миновали, а Империя продолжала набирать силы, императоры восходили на трон и сменялись новыми правителями, кто-то из них правил хорошо, кто-то плохо, но ни при ком правление не было столь постыдно, как при ненавистном Борисе Скупом. Во время его совершенно безалаберного правления люди голодали, он пренебрегал ими, и многие пограничные форты были заброшены. В этом ослабленном, депрессивном состоянии Империя была не в состоянии оказать серьёзный отпор величайшей катастрофе, когда-либо обрушавшейся на Старый Свет  – Чёрной Чуме 1111 года. Десятки тысяч умерли зимой того года, целые деревни и городки вымирали, когда ужасная болезнь расползалась по Империи с неестественной скоростью. Мёртвых вскоре стало больше, чем живых. К тому времени, когда чума стала утихать, три четверти населения Империи гнили в незарытых братских могилах. Единственным положительным последствием чумы было то, что она забрала и Бориса Скупого, который умер в своём замке, окруженный раздражёнными лекарями (считается, что никто из них не проявил особого усердия, чтобы его спасти).

Без императора, даже настолько бестолкового как Борис, Империя была наиболее ранима. Отвратительные крысолюдыскавены –словно выплеснулись из своих спрятанных подземных туннелей, грабя и разрушая, где бы ни было сделано злое дело выпестованной ими чумы. Тысячи были вырезаны и уведены в рабство. Но те, кто остались, храбро отбивались под воодушевляющим руководством курфюрста Мидденланда и правителя Мидденхейма Мандреда (впоследствии он стал известен как «Крысобой»). Мандред собрал всех выживших курфюрстов и возглавил армию соотечественников против скавенов. Он сразился в ряде кровавых битв в разрушенных городах и пришедших в упадок землях Империи. Окончательно крысолюды были изгнены в битве Воющих Холмов, в которой Мандред лично обезглавил одним ударом своего Рунного Клыка крысиного воеводу, возглавлявшего огромную армию скавенов. После битвы Мандред переделал череп в шлем так, что его вид всегда будет напоминать крысолюдам об их страшнейшем кошмаре.

Раскол Империи

Империя быстро оправилась от войн со скавенами, во многом благодаря смерти Бориса Скупого и энергичному правлению новоизбранного императора Мандреда. Его заслуживший уважение дар полководца и харизматичная личность удерживали единство Империи, но из-за того, что население было фактически истреблено, многие деревни были покинуты, как и многие регионы Империи. К несчастью, жизнь Мандреда (как и восстановление Империи) была прервана отравленным клинком скавенского ассассина. За годы, последовавшие этому бедствию, выборная система империи начала разваливаться.

Личная вражда, противоборство из-за амбиций и зависть рассорили курфюрстов. Они не смогли принять решения о том, кто станет императором. Кровь пролилась в Большом Тронном зале графа Мидденхейма, когда эти склоки достигли апогея. Курфюрсты вернулись в свои земли озлобленными. В 1360 году курфюрст Талабекландский Отиллия провозгласила себя императрицей и объявила войну своему сопернику, курфюрсту Штирландскому. В последующие годы корона переходила от курфюрста к курфюрсту, а Империя раскололась на мелкие воюющие друг с другом государства. За несколько столетий промелькнула череда императоров, когда один за другим претенденты пытались притязать на трон, а Империю сотрясали войны и раздоры. В эти неспокойные времена было два императора – избранные всеми и курфюрсты Талабекландские, которые продолжали претендовать на трон после самозваного правления Отиллии. Ситуацию ухудшило то, что в 1547 году курфюрст Мидденланда Зигфрид решился так же объявить себя императором, начав период, известный под названием «Время Трёх Императоров». Каждый из претендентов заискивал перед другими провинциями, умоляя о поддержке.

Сами провинции к тому времени в большей или меньшей степени впали в анархию, и в течении следующих полутора столетий курфюрсты боролись с соперниками и восстаниями в своих землях, помимо того, что приходилось воевать со внешними врагами. Последней каплей стал выбор императрицей курфюрста Мариенбурга – малолетней Магритты. Великий Теогонист Сигмара наотрез отказался признать выбор. По сути Империя перестала существовать как единый народ, возглавляемый императором. Империя была легкой добычей для врагов, собравшихся подобно падали у мёртвого тела, ибо народ Сигмара разделился на мелкие, грызущиеся между собой фьефы.

Разорение Солланда

Горбад Железный Коготь – один из наиболее ужасных воевод орков того времени, прославился и возглавил огромную армию орков и гоблинов. Он повел ее через Перевал Чёрного Огня, дабы разорить провинции Аверланд и Солланд. Элдред – курфюрст Солланда, направил свои войска к реке Авер, где он руководил форсированием брода за Аверхеймом. Войско Горбада бросилось в реку и атаковало защитников на противоположном берегу. Хотя орда зеленокожих и потеряла тысячи воинов при форсировании реки, орки смогли закрепиться на берегу.

Это было началом конца защитников, ибо единственной надеждой остановить орков было не позволить им переправиться. Элдред отчаянно пытался покинуть поле боя до того, как его армию вырежут, ибо понял, что ее окружают. Но он принял решение слишком поздно, ибо Горбад отправил свою кавалерию напасть на Общину – землю полуросликов, которая находилась еще северней, а потом окружить армию Империи.

Пока личные телохранители Элдреда сражались, чтобы защитить своего господина, гоблинские наездники на волках и орки на злобных кабанах незаметно обошли фланг имперской армии. За несколько мгновений организованное отступление превратилось в бегство. Понимая, что это поражение, Элдред повел своих доппельзольднеров в самую жестокую сечу, чтобы сразиться с генералом орков. Великолепный в своем длинном серебряном плаще и сверкающей короне, последний курфюрст Солланда встретил в поединке ужасающего Горбада Железного Когтя. Горбад был ужасающих размеров. Даже вооруженный великим Рунным Клыком, Элдред не имел шансов в поединке с Горбадом и был жестоко изрублен до смерти. Тело курфюрста было расчленено и вывешено среди трофеев. Горбад забрал Рунный Клык и корону словно приз. По рассказам выживших, это сражение назвали Битвой за корону Солланда.

Вторжение Горбада было остановлено и его армия окончательно разгромлена во время осады Альтдорфа (это не помешало виверне изорвать на части легитимного императора Сигизмунда). Армия Горбада рассеялась с наступлением зимы. Угроза Империи со стороны военного вожака Железного Когтя была устранена, но провинция Солланд была уничтожена, и Рунный Клык её правителя – утрачен. Ее территории были включены в провинцию Виссенланд, а гордое имя провинции Солланд и её история стали воспоминаниями. Боялись, что легендарный меч Аларика Безумного навсегда потерян, но столетия спустя отряд воинов, которую возглавлял тан гномов Эргрим Каменный Молот, обнаружил потерянный меч в логове мутировавшего чудовища в Краесветных горах. Каменный Молот сразился с тварью и разбил ее череп одним ударом своего рунического молота. После того, как он нашел Рунный Клык среди кипы сокровищ, тан вернул его Империи, подарив князю Альтдорфа и, хотя провинция Солланд уже не существовала, возвращение древнего оружия было отпраздновано с помпой. Так как курфюрста Солланда, могшего сражаться возвращенным Рунным Клыком, не было, меч передали в Имперскую сокровищницу, дабы выдавать его величайшим героям на битву в тяжкие времена.

Войны с графами-вампирами

Время Трёх Императоров затянулось, но не было малейших предпосылок для того, чтобы какой-то из претендентов на престол достиг успеха. Тем временем ужасная угроза нарастала в холодной тени Краесветных гор. Сильванию – провинцию Империи, имевшую самую дурную славу, давно избегали все здравомыслящие люди. Но ее окончательное падение произошло тогда, когда вампир Влад фон Карштайн вырвал власть над провинцией из рук своего предшественника – курфюрста Отто фон Драка. Многие из знатных семей противились самой мысли о том, что ими будет править чужак, но эти инакомыслящие вскоре были вынуждены замолчать, и в железной хватке Влада Сильвания процветала. Другие курфюрсты смотрели с безразличием на эти перемены, слишком захваченные своей собственной борьбой за власть, чтобы обращать много внимания на столь отсталую провинцию. За следующую пару столетий Влад правил Сильванией, делая вид, что его сменило несколько наследников, дабы никто не догадался о его истинной бессмертной сущности. В 2010 году решив, что Империя максимально ослаблена, Влад заявил свои претензии на то, чтобы стать бессмертным императором-вампиром.

Возглавляя армии Сильвании и войска нежити, Влад вторгся в Штирланд и оставил разоренной провинцию Остермарк, после чего обратил внимание на сердце Империи. В течение следующих сорока лет армии Влада разоряли страну, пока он не прорвался к Альтдорфу – трону курфюрста Людвига, одного из претендентов на титул императора. Осада длилась много месяцев, но в мрачнейший час для Империи Великий теогонист Вильгельм III в отчаянье вцепился во Влада мертвой хваткой и сбросил его с городской стены, причем оба были насажены в смертельных объятьях на колья во рву под крепостными стенами. С потерей Влада большая часть сильванской армии стала рассыпаться, а выжившие вампиры были вынуждены отступить. Князь Людвиг собрал свои силы, чтобы начать преследование. Однако его соперники, испуганные тем, что победа даст еще больше оснований для претензий Людвига на престол, объединились против него. Таким образом зловещие повелители Сильвании получили время на то, чтобы перегруппироваться и восстановить потери. Годы спустя Конрад фон Карштайн вышел на сцену как наследник Влада и начал новое вторжение в Империю. Столь велика была его безумная злоба, что все три претендента на престол императора были вынуждены объединиться против него, и Конрад тоже был побежден, зарубленный в битве при Грим Мур гномьим героем Груфбальдом и Хельмаром (который вскоре стал курфюрстом Мариенбурга).

Последним и самым опасным из графов-вампиров был коварный, хитрый и подлый Маннфред. Он заставил претендентов на трон Империи думать, что после гибели Конрада угроза со стороны Сильвании перестала существовать и выждал, пока те снова перегрызлись между собой. Когда Империю вновь расколола междоусобица, Маннфред напал. Его легионы нежити на марше добрались через снега до Альтдорфа в конце зимы. Поняв, что город не защищен, Маннфред был переполнен радостью от грядущего триумфа, пока Великий теогонист Курт III не появился на стене и не начал произносить Заклинание Великого Экзорцизма. Увидев, что множество его приспешников рассыпались в пыль, Маннфред приказал немедленно отступить. После неудачного нападения на Мариенбург граф был выбит назад в Сильванию. Знать Империи временно прекратила свои споры и вторглась в Сильванию, стремясь положить конец исходящей от вампиров угрозе раз и навсегда. В итоге армию Маннфреда загнали в Адские Топи в 2415 году. В этой битве курфюрст Штирланда Мартин зарубил Маннфреда. За это героическое деяние своего курфюрста провинция Штирланд получила все территории Сильвании, тем самым завершив вампирские войны. Несмотря на это, угроза того, что графы-вампиры вернутся, вселяет такой ужас, что никто не осмеливается забыть об этой заселенной призраками стране. Хотя Сильвания формально и является частью Штирланда, на самом деле она – покинутая провинция, где мертвые легко пробуждаются от своего вечного сна, темные леса все еще заселены неназываемыми ужасными созданиями, которые подкрадываются в ночи.

Великая война с Хаосом

В то время как страна Сигмара сотрясалась от вторжений разрушительных междоусобных войн, сила Темных Богов росла на дальнем севере в Пустошах Хаоса. Пустоши Хаоса – земли ужасающего вида, состоящие из сырой магической энергии. Они заселены всевозможными дьявольскими тварями и кровожадными племенами, которые поклоняются злобным богам Хаоса. Когда потоки магии набирают силу, эти приспешники Хаоса вырываются на юг в страну Кислев, вырезая всех на своем пути. Зимой 2301 года чемпион Хаоса Асавар Кул возвысился среди племен и начал войну против Кислева. В Империи это вторжение запомнилось как Великая война против Хаоса. Армии кислевитов и ее союзники из провинции Остланд приготовились, чтобы встретить Кула и его союзников, но были вырезаны севернее Праага. Монстры, демоны, звери и мародеры продвигались вдоль западных предгорий Краесветных гор. Армия Хаоса в бою уничтожала отряды кислевитов, защищавших последние подступы к реке Линск. Силы Кула пересекли последнее препятствие между собой и городом Прааг. Осада Праага длилась всю весну и лето. Храбрые защитники города отбивали атакующих вновь и вновь с отчаянным героизмом и стойкой храбростью. Но, когда настала зима и близился конец года, Прааг пал, и орды Хаоса обезумели. Чистая сила Хаоса охватила город, и Прааг был изменен навсегда, его выжившие защитники слились вместе в дьявольские нечеловеческие формы. Живые тела сплавились со стенами самого города так, что стало невозможно отличить плоть от камня. Искажённые лица проявлялись на стенах, агонизирующие части тел корчились в мостовых, кучи камней стонали голосами, которые когда-то слетали с людских губ. Прааг стал воплощенным кошмаром – мрачным напоминанием о предстоящих страданиях, что ждут весь мир, если воины Тёмных Богов победят.

Магнус Праведный

Пока Империя готовилась к массовому вторжению, в ужасах этого времени поднялся лидер – дворянин из Нульна по имени Магнус. Впоследствии он станет известен как Магнус Праведный за свою непоколебимую веру в Сигмара и в идеалы объединения народа. Магнус был великолепным оратором, чьи воодушевляющие речи собрали ему много последователей из простого народа Империи. Он отправился на север, идя из города в город, где обращался к людям на рыночных площадях и собрая вокруг себя армию, подобную которой не видели уже давно. Курфюрсты были прожженными политиканами и признали в Магнусе сильного лидера. Они быстро поняли, что, поддержав его, повысят свой престиж. Вскоре войска провинций и солдаты курфюрстов маршировали рядом с гражданским ополчением. К тому времени, как они достигли Мидденхейма, это была огромнейшая армия, когда-либо собиравшаяся за историю империи. Магнус был вынужден разделить свои войска на две армии, так как никто не смог бы обеспечить им достаточное количество еды и питья. Первая армия, состоящая в основном из жаждавших мести кислевитов и жаждавших славы рыцарей, пришпорила коней и с максимальной скоростью отправилась к Праагу, надеясь снять осаду. Эти воины вскоре увидели тот кошмар, в который превратился Прааг, и быстро направились на север, дабы обрушить отмщение на орду Хаоса. Магнус отправился со своей второй армией к самому городу Кислеву, надеясь пополнить припасы в столице до того, как продолжить путь. Пока он продвигался на север, к его армии присоединился Теклис – величайший из магов Высших эльфов, который отправился в путь с острова Ультуан и теперь предложил свои поразительные умения в помощь Магнусу. Достигнув Кислева, Магнус увидел, что город уже осажден армией Темных Богов Асавара Кула. Лишь немного Кислевитов и контингент Гномов из Караз-а-Карака отчаянно сражались, чтобы защитить его. Город не мог продержаться долго, а Магнус знал, что, если падет Кислев, империя будет следующей.

Идя среди простых солдат, Магнус немедленно приказал атаковать, и враги были рассеянны этой неожиданной атакой. С мрачным выражением лица отряды провинций вклинились в армию Хаоса. Их прикрывали тучами арбалетных болтов и залпами из мушкетов. Однако Асавар Кул был сильным лидером и собрал своих воинов, пользуясь численным превосходством, чтобы окружить армию Магнуса. Ужасающие демоны вырезали целые отряды острыми когтями и медными зачарованными клинками, в то время как злые волшебники использовали мощную древнюю магию. Теклис и маги людей, которых он недавно обучил, сражались против колдовства шаманов Кула в магической битве, которая обжигала небеса смертоносной силой. Армия Магнуса была окружена и, казалось, что судьба Старого Света решена.

В то время как воины Кула набросились на армию Магнуса в последнюю атаку, кислевитские крылатые гусары и рыцари Империи, возвратившиеся из Праага, появились на гребне горы, которая впоследствии будет названа Холм Героев, и с горящими от ненависти сердцами врезались во врага. Гномы и оставшиеся защитники атаковали из города. Магнус использовал этот последний, ненадежный шанс, чтобы повести людей Империи в славную битву. Орды Хаоса заколебались, когда на них напало ни больше ни меньше чем три армии. Кислевиты были доведены до дикой ярости тем, какое разорение было учинено в их любимой стране. Войско Асавара Кула было вырезано благодаря неумолимой ярости объединенных армий. Армия Хаоса была разгромлена, тысячи ее воинов были изрублены, когда обратились в окончательное бегство. Старый Свет был спасен.

Империя возрождается

После этой эпохальной победы народ Империи потребовал, чтобы Магнуса избрали императором. У курфюрстов не было выбора, кроме как согласиться. В 2403 году Магнус был коронован императором и немедленно занялся наведением порядка в провинциях Империи, охотясь на прислужников Хаоса в лесах и вновь заселяя многие дикие, давно покинутые земли. Магнус знал, что, если Империя хочет выжить, ей нужен порядок, чтоб оказать помощь своим новым союзникам.таким образом, первым поступком магнуса была просьба Теклису, чтобы тот создал учреждение, в котором могли бы правильно обучаться волшебники. Соратники Теклиса отговаривали великого мага, утверждая, что тайное волшебство эльфов не предназначено для людей, но Теклис понимал, что безопасность всего мира лежит на плечах Империи, так что он откликнулся на просьбу Магнуса. Вслед за этим Колледжи магии были основаны в городе Альтдорф под защитой его курфюрста. Теклис обучил первых магистров и создал свод правил, по которому они должны были обучаться, пока не вернулся в эльфийские королевства Ультуана.

Магнус также признал важность вклада в победу, сделанного артиллеристами Нульна и инженерами Альтдорфа. Он даровал им официальную хартию, по которой оба учреждения получили почетную приставку «Имперские» и стали составной частью армии императора. Магнус оказался поразительно способным императором, когда он умер, по совокупности обстоятельств корона перешла Леопольду – курфюрсту Штирланда, а впоследствии его внуку Дитеру.

Правление Дитера IV было весьма непопулярно. В итоге его низложили в 2429 году после скандала, который разразился из-за того, что Дитер сговорился с бургомистрами Мариенбурга. За крупное подношение деньгами в сундуки императора Дитер позволил городу-порту Мариенбургу отделиться от Империи. Вильгельм III – князь Альтдорфа и курфюрст Рейкланда был избран императором. С тех пор корона доставалась князьям Альтдорфа, несмотря на войны и великие восстания, вплоть до теперешнего императора – Карла Франца.

Правление Карла Франца

Когда Карл Франц – князь Альтдорфа и курфюрст Рейкланда, был избран на имперский трон в 2502 году, Империя наслаждалась периодом относительных мира и стабильности. Однако новый император прекрасно понимал, что это ненадолго. Он использовал все свои умения и таланты военачальника и государственного деятеля, чтобы защитить Империю и ее народ на долгие поколения вперед.

Полководец

Мечтая, чтобы его правление запомнилось как время расцвета военной мощи Империи, и показать тем народам, которые не входили в состав Империи, что он — человек, с которым нельзя не считаться, император решил устроить демонстрацию военной силы, которая подтвердит то, что он занимает престол императора.

Со времен Великой войны с Хаосом количество зверолюдей и культистов Хаоса снова начало увеличиваться. Советники карла Франца поведали императору, что на дальнем севере вновь сильно дуют ветры магии. Может, и не в ближайшие годы и даже десятилетия, но однажды мародеры вновь придут с огромной армией, подталкиваемые на юг распространением Пустошей Хаоса. Северные рейдеры в последние годы становились все храбрее и собирали кровавую дань с людей и их домов на берегах Моря Когтей, вырезая целые города и увозя оттуда имущество и женщин. Первым ответным действием Карла Франца был поход на север во главе большой армии, чтобы поддержать Теодерика Гауссера — курфюрста Нордланда. Армии Нордланда не успевали вовремя получить сведения о том, откуда нападут северяне и вовремя прийти на помощь людям. Однако с императором пришли одни из наиболее могучих волшебников Небесного колледжа магии, члены которого одарены способностью читать будущее на небесах.

В следующий раз, когда северяне напали, их встретили залпы спрятавшихся в засаду мушкетеров и арбалетчиков, а корабли были потоплены противоестественно точным огнем артиллерийских батарей. Сотни северян умерли, так и не приняв участия в битве, ведь их тяжелые хауберки утягивали на дно. Те, кто выжили и достигли берега, были встречены дисциплинированными шеренгами мечников, копейщиков и воинов с алебардами, марширующими к берегу. Берсерки-северяне были изрублены без жалости, сам император руководил атакой против последних выживших врагов, построившихся «стеной щитов».

Годы шли, Империя продолжала наращивать силы и влияние, император провел много реформ, чтобы улучшить жизнь своего народа. Император проводил свою политику при помощи Курта Хельборга, отправляя магистра Рейксгвардии во главе своей армии сражаться против бесчисленных врагов: огров-разбойников Брюхана Брескуса, орков Слепых Башен и против крысолюдов, которые, по слухам, завелись в Воющих Холмах – месте знаменитой победы императора Мандреда над подземным народом.

Сам император вновь отправился на войну в 2519 году, отозвавшись на призыв Мариуса Лейтдорфа – курфюрста Аверланда. Рейнджеры гномов рассказали об огромной орде зеленокожих, которая направлялась на запад через Горы Края Мира. Плохо тренированная и руководимая армия Аверланда не смогла бы отбить врага. Имея за собой силы Рейкланда, Карл Франц сдержал поток орков и оставил гарнизоны, чтобы помочь аверландцам защищать их границы.

Несмотря на то, что он получил помощь императора, безумный курфюрст Аверланда продолжал создавать проблемы Карлу Францу: он вызывал на дуэли других курфюрстов, вел бессмысленные военные кампании против воображаемых врагов – в основном своих соседей, что их сильно раздражало. После безрассудного подавления Лейтдорфом знаменитого Восстания полуросликов в 2502 году, Карл Франц отправил сурового чемпиона императора – Людвига Шварцхельма, дабы провести жесткие переговоры с эксцентричным курфюрстом. Приказ угрюмому Шварцхельму был прост – он был для того, чтобы быть уверенным в том, чтобы знаменитое непредсказуемыми выходками поведение Лейтдорфа больше не угрожало Империи. Благодаря жесткому руководству Карла Франца через Шварцхельма, Мариус Лейтдорф назначил новых советников, дабы обуздать свои дурные наклонности. Вернувшись в лоно надежных союзников императора, Лейтдорф сообщил Карлу Францу, что орки снова собираются вторгнуться в страну через Перевал Чёрного Огня. Карл Франц незамедлительно отреагировал и лично прибыл во главе своей армии, чтобы сразиться с ордой орков и гоблинов. С огромным сожалением император увидел гибель Лейтдорфа от руки воеводы орков. Карл Франц раздробил на части череп твари Гхал Маразом. Впоследствии он говорил, что он был вдохновлен на эту кровавую месть божественным духом Сигмара.

Политик

Имперский суд Императора Карла Франца

Имперский суд Императора Карла Франца

Империя продолжала процветать под властью карла Франца, хотя ей постоянно угрожали войны с врагами. Когда разразилась открытая вражда между графом Альберихом Хаупт-Андерссоном Стирландским и Гельмутом Фойербахом Талабекландским (которым в наследство досталась семейная вражда со времён войны Трёх Императоров), остальные курфюрсты замерли в ожидании, желая увидеть, какую сторону поддержит Карл Франц. Император отправился в Талабхейм в попытке договориться о мире между враждующими провинциями. Искусство императора в ведении переговоров прошло свое главное испытание в решении споров не меньше, чем терпение. В итоге оба курфюрста прислушались к мудрым словам императора, и грядущая ожесточенная гражданская война была прекращена прежде, чем началась. Вид чемпиона императора с обнаженным Мечом Справедливости обычно был более чем весомым аргументом, чтобы заставить большинство курфюрстов решать споры, не прибегая к войне.

Другой памятный случай произошел, когда агрессивный курфюрст Нордланда проявил амбиции, возжелав отторгнуть часть территорий от соседней провинции Хохланд. Они были пресечены, когда император попросил вмешаться Верховного патриарха Колледжей магии Бальтазара Гельта. По совету Карла Франца, Гельт отправился в замок Зальценмунд – резиденцию Теодерика Гауссера, курфюрста Нордланда. Хотя предлогом для визита было то, что он – посол от императора, Гельт тайно превратил золото, предназначенное для армий курфюрста и наемников, в ничего не стоящую груду железа. Наемники отказались воевать без платы, и нависающая угроза гражданской войны была рассеяна. Как только разъяренный курфюрст узнал о случившемся, он выхватил Рунный Клык и поклялся, что отрубит голову Гельту. Однако его желание совершить убийство не свершилось, ибо Верховный Патриарх мудро покинул Нордланд на спине своего пегаса.

Чемпион Сигмара

Как того и опасались советники и придворные императора, угроза от Хаоса вновь подняла голову во время правления Карла Франца. Когда осень кончилась и настала зима 2521 года, засуха поразила страну после того, как был собран самый скудный урожай, о котором могли вспомнить старики. Народ Империи громко возопил к богам, чтобы те спасли их в эти страшные времена, в то время как являлись дурные знамения и суеверия разрослись как никогда. Двухвостая комета осветила небеса над Империей, и кликуши с демагогами стали утверждать, что это — бесспорно знамение о Конце Времен. Распространялись слухи об Избранном Архаоне — могучем воеводе, который собирал армию, которую не видели в северных пустошах со времен Великой войны против Хаоса. Карл Франц знал, что надо действовать, чтобы спасти свою страну от грозящего ей рока. Он тайно отправил послание эльфам Ультуана и попросил Короля-Феникса прислать армии, чтобы те сражались рядом с Карлом Францем, как это было во времена Магнуса Праведного. Так же были отправлены послы к гномам.

В то время как Карл Франц совершал свои дипломатические ходы, армия, возглавляемая Великим теогонистом Фолькмаром Угрюмым, была вырезана в холодных пустошах Страны Троллей. Яростный верховный священник культа Зигмара был забран Бе’Лакором. Узнав об этом поражении, люди столпились в храмах и святилищах Зигмара, молясь об избавлении от зла, воплощенного в Архаоне, пока тот вел свои армии на юг. Понимая, что вторжение неизбежно, Карл Франц призвал правителей Старого Мира на Конклав Света в Альтдорфе. Представители людей, гномов и даже эльфов собрались вместе, объединенные общей целью — борьбой против Хаоса.

Страна Кислев пала под мощью Архаона, Остермарк и Остланд были опустошены Ордами Хаоса. И тут, среди всего этого отчаяния, отступившийся от церкви воин-священник Лютор Гусс показал молодого человека по имени Вальтен Карлу Францу, провозгласив Вальтена возрожденным Зигмаром. Гусс имел огромное количество тех, кто его поддерживал, так что император не мог просто отвергнуть эти утверждения. Карл Франц даровал Вальтену Гхал Мараз и помазал юношу в чемпионы Зигмара, благоразумно оставляя за собой управление Империей и командование ее армиями. Император велел Курту Хельборгу собирать курфюрстов и их армии, а Людвигу Шварцхельму приказал разворачивать знамя Империи.

Вождь-победитель

Мидденхейм содрогался от звони битвы, когда храбрые защитники Империи сражались против бесчисленных орд воинов Архаона. Армии северных провинций отказывались отступать и сдерживали врагов, пока им на помощь не пришел император и его союзники. Карл Франц мастерски руководил военной кампанией против множества противников, напавших на Империю. В разгар боя Архаон и Вальтен сражались у основания Ульриксберга, и, хотя Архаон был побежден, Вальтен был тяжело ранен. Курт Хельборг командовал последней атакой во главе рыцарей Рейксгвардии, после которой силы Хаоса были рассеяны. Война окончилась, но ужасная трагедия еще должна была произойти. Тело Вальтена было найдено: он был убит клинком ассассина. Стеная, Лютор Гусс вернул молот Сигмара императору. Император знал, что после войны его народ нуждался в надежде. Когда тело Вальтена таинственным образом исчезло, Карл Франц сказал Лютору Гуссу:

«Ты станешь ходить среди людей и проповедовать, что Зигмар покинул нас, так, как он сделал много столетий назад. Дай им надежду в эти тёмные времена. Не предавай их веру. Скажи им, что он оставил мне молот в знак своего доверия, скажи им, что ты всё ещё остаёшься его пророком и будешь ждать его нового возвращения, когда оно будет нужней всего».

Источники

  • Warhammer Armies: Empire (4-5 ред.)
  • Warhammer Armies: Empire (7 ред.)