ФЭНДОМ


Одержав победу при Анлеке, эльфам пришлось выбирать нового короля. Ментей Каледорский, очевидный наследник, был мёртв. При дворе многие фракции начали борьбу, чтобы их кандидат был избран. Некоторые хотели продолжить войну и высказывались за сына Ментея, Алтея. Другие склонялись к тому, что уже потеряно слишком много жизней и хотели видеть Короля-феникса более мирным. Они предлагали избрать Крегана Ивресского. Девятый Совет зашёл в тупик, нужно было искать компромисс. Наконец Бэл-Хатор, князь-волшебник из Сафери, был избран и коронован.

Бэл-Хатор казался непредвещающим ничего хорошего выбором, ибо подобно большинству саферианских князей, он был несколько эксцентричным. Многие князья считали, что фракции смогут легко управлять им в своих целях. Но они ошиблись. Бэл-Хатор оказался на удивление решительным и мудрым правителем. Он отверг все попытки заставить его принять решение о вторжении в Наггарот. Он понимал, что Ултуан, возможно, и способен выиграть войну в суровых северных землях, но цена этого будет столь высока, что эльфы не смогут восстановиться после ее уплаты. Численность их столь сократилась в последние годы, что многие города наполовину опустели, а многие поля остались невозделанными. Он не хотел ставить на кон судьбу расы.

Вскоре его внимание привлекло другое. В Старом Свете раса людей поднялась от варварства к главенствующему положению всего лишь за два коротких тысячелетия. Два могущественных государства поделили северную часть Старого Света: Империя, конфедерация городов-государств и провинций, поклявшихся в верности императору, и королевство Бретония. За пределами же Старого Света лежало северное государство Норска, родина свирепых северных грабителей.

Норские дракхары давно беспокоили побережье Ултуану, прорываясь через сторожевые корабли эльфов. Во время второго столетия правления Бэл-Хатора флотилия из Норски, под началом Магнуса Безумного, попыталась захватить Лотерн. Столь безрассудное предприятие немало способствовало получению норсийцами репутации берсерков, однако это не было ни последним, ни даже крупнейшим из нападений. В течение двух столетий после непродуманной атаки Магнуса, налёты участились до того, что эльфийский флот уже не справлялся с ними. Десятки изящных кораблей высших эльфов оказались потеряны в морских схватках и многие поселения на восточном побережье Ултуана были разорены.

Осознав, что угроза со временем лишь возрастет, Бэл-Хатор созвал искуснейших магов изо всех княжеств Ултуана и приказал им защитить восточные подходы к островному континенту. После тридцати лет подготовки волшебники окутали эти подступы лабиринтом чар, иллюзий и коварных отмелей и туманов. Только слепая удача теперь могла позволить северянам добраться до Ултуана. Легенды об этих смертельно опасных морских путях достигли Старого Света и заставили людей говорить об эльфийских владениях с ужасом.

Северяне были не единственными среди людей, осмелившимися идти морскими путями к Ултуану. Всё чаще могущественные морские державы Старого Света — Империя и Бретония — посылали суда на запад, через океан, для поиска Ултуана и легендарных золотых городов Люстрии. Жители Старого Света были целеустремленными мореходами и, неизбежно, какие-то из их кораблей находили путь к Ултуану. Король-феникс Бэл-Хатор издал указ, запрещающий им высаживаться на берег Ултуана. Тем не менее, он разрешил Финубару, князю из Эатана, отправиться в Старый Свет с возвращающимися туда людьми, дабы изучить новых хозяев Старого Света.

Финубар приплыл в Лангюль, что в Бретонии, и оттуда пустился в странствие по континенту, продолжавшееся пятьдесят лет. Из-за старинной вражды с гномами прошло немало лет с тех пор, как нога высшего эльфа ступала на землю Старого Света. Он был изумлён и одновременно потрясён увиденным. Владения людей были обширны, цивилизованны и густонаселены. Люди выказали большую изобретательность в инженерном деле и науке.

Финубар ожидал увидеть глиняные мазанки и примитивных дикарей. Вместо этого он нашёл величественные укрепленные города и вымуштрованные армии, способные отогнать орков и поддерживать мир и порядок на огромной территории. Он видел, что люди многочисленны и их становится всё больше. Лишь вопрос времени отделял их от превосходства над более древними расами. В дополнение ко всему, его заворожили их грубая жизненная сила, их жизнерадостная культура, их энергия и алчность. Финубар быстро осознал, что для эльфов гораздо лучше считать людей среди друзей, чем среди врагов.

В своих странствиях он также разыскал потерянное эльфийское владение, Атель Лорен. Его поразило и шокировало увиденное. Эльфы старинной пограничной провинции встали на путь, сильно разнящийся от выбранного высшими эльфами. Они стали частью своего лесного дома, равно далекими как от высших эльфов из Ултуана, так и от тёмных эльфов из Наггарота. С этого момента они стали известны своим ултуанским сородичам как лесные эльфы. Несмотря на то, что обитатели Атель Лорена не проявили недружелюбия к Финубару, дальнейшие попытки восстановления отношений оказались безуспешными, и посланников Ултуана встречало в лучшем случае равнодушие, а в некоторых случаях — открытая враждебность.

Когда Финубар в итоге вернулся на Ултуан, его приветствовали как великого героя. Он поспешил донести узнанное до Бэл-Хатора. Король-феникс прислушался к доводам Финубара и отменил свой прошлый указ о запрещении доступа людей на Ултуан. По просьбе Финубара для человеческих купцов был открыт город Лотерн и лоцманы эльфов предоставили свои навыки, чтобы торговые суда дошли до Ултуана. После такого приглашения те народы людей, что занимались морской торговлей, не теряли ни минуты. Они путешествовали к Острову-континенту, чтобы узреть своими глазами его чудеса. Корабли из Империи, Бретонии, Мариенбурга и всех прочих стран стекались в величайший эльфийский город.

Так начался второй период бурного расцвета в Лотерна. Князь Финубар с радостью наблюдал, как его родной город становится величайшим торговым портом мира. Людей ошеломило величие и утончённость эльфийской цивилизации, и они получили крупные барыши от начавшейся здесь торговли. Эльфы были рады получить могучих союзников в Старом Свете. Когда Бэл-Хатор мирно умер от старости, Финубар стал его избранным преемником.

Источники

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на ФЭНДОМЕ

Случайная вики